Les Pensées

17ème siècle

Quand je m' y suis mis quelquefois à considérer les diverses agitations des hommes, et les périls, et les peines où ils s' exposent dans la cour, dans la guerre d' où naissent tant de querelles, de passions, d' entreprises hardies et souvent mauvaises, etc., j' ai dit souvent que tout le malheur des hommes vient d' une seule chose, qui est de ne savoir pas demeurer en repos dans une chambre. Un homme qui a assez de bien pour vivre, s' il savait demeurer chez soi avec plaisir n' en sortirait pas pour aller sur la mer ou au siège d' une place ; on n' achèterait une charge à l' armée si cher que parce qu' on trouverait insupportable de ne bouger de la ville et on ne recherche les conversations et les divertissements des jeux que parce qu' on ne demeure chez soi avec plaisir.

Mais quand j' ai pensé de plus près et qu' après avoir trouvé la cause de tous nos malheurs j' ai voulu en découvrir les raison (s) , j' ai trouvé qu' il y en a une bien effective qui consiste dans le malheur naturel de notre condition faible et mortelle et si misérable que rien ne peut nous consoler lorsque nous y pensons de près.

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De là vient que les hommes aiment tant le bruit et le remuement. De là vient que la prison est un supplice si horrible, de là vient que le plaisir de la solitude est une chose incompréhensible. Et c' est enfin le plus grand sujet de félicité de la condition des rois, de ce qu' on essaie sans cesse à les divertir et à leur procurer toutes sortes de plaisirs. Le roi est environné de gens qui ne pensent qu' à divertir le roy et à l' empêcher de penser à lui. Car il est malheureux tout roi qu' il est s' il y pense. Voilà tout ce que les hommes ont pu inventer pour se rendre heureux et ceux qui font sur cela les philosophes et qui croient que le monde est bien peu raisonnable de passer tout le jour à courir après un lièvre qu' ils ne voudraient pas avoir acheté, ne connaissent guère notre nature. Ce lièvre ne nous garantirait pas de la vue de la mort et des misères qui nous en détourne, mais la chasse nous en garantit. Et ainsi le conseil qu' on donnait à Pyrrhus de prendre le repos qu' il allait chercher par tant de fatigues, recevait bien des difficultés. Et ainsi quand on leur reproche que ce qu' ils recherchent avec tant d' ardeur ne saurait les satisfaire, s' ils répondaient comme ils devraient le faire, s' ils y pensaient bien, qu' ils ne recherchent en cela qu' une occupation violente et impétueuse qui les détourne de penser à soi et que c' est pour cela qu' ils se proposent un objet attirant qui les charme et les attire avec ardeur ils laisseraient leurs adversaires sans répartie... -la vanité le plaisir de la montrer aux autres. -la danse, il faut bien penser où l' on mettra ses pieds-mais ils ne répondent pas cela parce qu' ils ne se connaissent pas eux-mêmes.

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Ils ont un instinct secret qui les porte à chercher le divertissement et l' occupation au dehors, qui vient du ressentiment de leurs misères continuelles. Et ils ont un autre instinct secret qui reste de la grandeur de notre première nature, qui leur fait connaître que le bonheur n' est en effet que dans le repos et non pas dans le tumulte. Et de ces deux instincts contraires il se forme en eux un projet confus qui se cache à leur vue dans le fond de leur âme qui les porte à tendre au repos par l' agitation et à se figurer toujours que la satisfaction qu' ils n' ont point leur arrivera si en surmontant quelques difficultés qu' ils envisagent ils peuvent s' ouvrir par là la porte au repos. Ainsi s' écoule toute la vie ; on cherche le repos en combattant quelques obstacles et si on les a surmontés le repos devient insupportable par l' ennui qu' il engendre. Il en faut sortir et mendier le tumulte. Car ou l' on pense aux misères qu' on a ou à celles qui nous menacent. Et quand on se verrait même assez à l' abri de toutes parts l' ennui de son autorité privée ne laisserait pas de sortir du fond du coeur où il a des racines naturelles, et de remplir l' esprit de son venin.

B ainsi l' homme est si malheureux qu' il s' ennuierait même sans aucune cause d' ennui par l' état propre de sa complexion. Et il est si vain qu' étant plein de mille causes essentielles d' ennui la moindre chose comme un billard et une balle qu' il pousse, suffisent pour le divertir. Mais direz-vous quel objet a (-t-) il en tout cela ? Celui de se vanter demain entre ses amis de ce qu' il a mieux joué qu' un autre. Ainsi les autres suent dans leur cabinet pour montrer aux savants qu' ils ont résolu une question d' algèbre qu' on n' aurait pu trouver jusqu' ici, et tant d' autres s' exposent aux derniers périls pour se vanter ensuite d' une place qu' ils auront prise aussi sottement à mon gré. Et enfin les autres se tuent pour remarquer toutes ces choses, non pas pour en devenir plus sages, mais seulement pour montrer qu' ils les savent, et ceux-là sont les plus sots de la bande puisqu' ils le sont avec connaissance, au lieu qu' on peut penser des autres qu' ils ne le seraient plus s' ils avaient cette connaissance. Tel homme passe sa vie sans ennui en jouant tous les jours peu de chose. Donnez-lui tous les matins l' argent qu' il peut gagner chaque jour, à la charge qu' il ne joue point, vous le rendez malheureux. On dira peut-être que c' est qu' il recherche l' amusement du jeu et non pas le gain. Faites-le donc jouer pour rien, il ne s' y échauffera pas et s' y ennuiera. Ce n' est donc pas l' amusement seul qu' il recherche. Un amusement languissant et sans passion l' ennuira. Il faut qu' il s' y échauffe, et qu' il se pipe lui-même en s' imaginant qu' il serait heureux de gagner ce qu' il ne voudrait pas qu' on lui donnât à condition de ne point jouer, afin qu' il se forme un sujet de passion et qu' il excite sur cela son désir sa colère, sa crainte pour cet objet qu' il s' est formé comme les enfants qui s' effrayent du visage qu' ils ont barbouillé. [...]

L' homme quelque plein de tristesse qu' il soit, si on peut gagner sur lui de le faire entrer en quelque divertissement le voilà heureux pendant ce temps-là, et l' homme quelqu' heureux qu' il soit s' il n' est diverti et occupé par quelque passion ou quelque amusement, qui empêche l' ennui de se répandre, sera bientôt chagrin et malheureux. Sans divertissement il n' y a point de joie ; avec le divertissement il n' y a point de tristesse. Et c' est aussi ce qui forme le bonheur des personnes.

Blaise Pascal